おもちゃかぼちゃは食べられる?育て方は?保存方法は?

我が家のハロウィンはジャック・オ・ランタンを毎年作ります。
うちで使っているのは、オータムゴールドという品種で直径30センチ以上ある大きなやつです。

これ買うと高くてネットでも2,000円以上しますが、季節モノなので粘っていればハロウィン直前に数百円くらいで店頭で安売りするんですよね。

でも、飾るなら小さい品種のカボチャでもいいんじゃないかな。
栽培とかも出来たら経済的なんだけど・・・。


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おもちゃかぼちゃって何?食べられるの?

おもちゃかぼちゃはペポカボチャの一種で、手のひらサイズなんです。
実際には色や形は様々です。
ペポカボチャ

ペポカボチャの仲間は観賞用から食用、小型から大型と実に色々なタイプがありまして、実はズッキーニもペポカボチャの一種なんです。

おもちゃかぼちゃは観賞用なので、食用には不向きです。
何せ皮が無茶苦茶硬いので切るのが大変ですし、下手にレンジでチンすると爆発します。

いや、本当にボ〜ン!って木っ端微塵です。
味は食べられないことはないですが、苦労して調理した割に大して美味しくないというか。
やっぱり、食べるなら食用の方が美味しいです。

ちなみに、食べられるミニカボチャもあります。
●坊ちゃんかぼちゃ
坊っちゃんかぼちゃ
皮ごとレンジでチンしたりして食べることができます。

●プッチーニ
プッチーニ
丸ごとチンしてもいいですし、適当に切って揚げても美味しいです。

プッチーニはハロウィンに使えそう。
飾った後で食べられていいかも。


おもちゃかぼちゃの栽培法

種はホームセンターでも買えますが、インターネットが確実です。
実の色や形は実際にできるまで分かりません。
植え付け時期は4月〜6月で、日当たりが良く風通しの良い所を好みます。

プランターでも栽培可能で土は培養土で大丈夫。
ただ無茶苦茶茂るので、プランター1個に1株で栽培します。
支柱はあんどん仕立てにします。

庭に植える場合は苦土石灰を植え付け2週間前に、元肥は1週間前に鋤きこんであげてください。

種は最初にポットまきをし、本葉が4枚になったら植え付けます。
株の間隔は50センチ以上にしましょう。

根付くまでは水をたっぷり与え、その後は過湿に注意します。
蔓は親づると脇芽を2本残して他は芽欠きをします。

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追肥はカリ分が多いものを実の付き始め頃に与え、その後株の周りに土寄せをします。
カボチャは雄花と雌花があるので、午前中に人工授粉すると実付きが良いです。

収穫時期は8〜10月、授粉して40日後辺りが目安で、ヘタの部分がコルク化したら収穫OKです。

おもちゃかぼちゃでランタンを作るには?

かぼちゃランタンを作る道具は

[colored_box color=”green” corner=”r”]●廻し引きノコギリ
●紙と油性ペン
●セロハンテープ
●スプーン[/colored_box]

最近は専用ノコギリも売ってます。

1,000円ぐらいから。
廻し切りノコギリならホームセンターに1,000円前後で売っています。

作り方

1)カボチャの目や口などのデザインを紙に書く
2)切り抜いて型紙にし、カボチャにテープで貼る
3)型紙に沿ってマジックでなぞる
4)カボチャの上部を切り落とす(後で蓋にする)
5)中身をスプーンでくり抜く
6)ノコギリをカボチャに刺し、目鼻部分を切り取る。

出来上がったら小さいキャンドルを中に入れて夜に灯してみてください。
キャンドルは背の低い物を使いましょう。
私は普通のろうそく使っていたら蓋が焦げ付いて煙が吹いてました・・・。

おもちゃかぼちゃの保存方法

カボチャの保存方法は、日の当たらない風通しの良い場所に室温保存で大丈夫です。
ランタンにすると2日ほどで萎びてきますので、加工は使う前日にやりましょう。

まとめ

かぼちゃランタン作ってみたいけど、刃物はちょっと・・・と思う方へ。
確かに、おもちゃかぼちゃは硬いので加工するのは大変かもしれません。

その場合は、黒い画用紙に目鼻の形を切り抜いてカボチャに直接貼り付けてしまえばいいんですよ。
ランタンにはできませんけど、ディスプレイ用にはこれでも十分だと思います。

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