かぼちゃの収穫時期の見極め方は?食べごろはいつ?

かぼちゃは家庭菜園向きと言われています。他の野菜と違い連作が可能なことと、病害虫に比較的強いからです。我が家でも一度栽培したことがありました。実がなって収穫したのは良かったのですが、食べてみたところ美味しくない!どうやら収穫時期が悪かったようです。もう少し熟してから収穫すると良かったらしく、青臭かったのが残念でした。それでは、かぼちゃの収穫時期の見極めはどのようにしたら良いのでしょうか?食べごろはいつ?


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かぼちゃの収穫時期はいつごろ?

かぼちゃの収穫時期は花が咲いてから(着果から)45〜50日程度です。ただし、これは西洋種の収穫時期の目安。日本種の場合は開花後25〜30日程度で表面に白い粉が吹いたころが目安と言われています。ズッキーニは開花後4〜7日で収穫できます。いずれにせよ、品種によって収穫時期は異なります。

今回は西洋かぼちゃの収穫時期だけに注目して、他の収穫時期の目安も調べてみました。
1)果梗部(かぼちゃの軸の部分)のコルク化:軸が茶色っぽくなり、縦横にヒビが入っている状態。
2)果皮の光沢が無くなった頃
3)お尻の突起が指で押して簡単にパキッと折れるころ(実が若いとグニャっとなって折れないそうです)

3)は諸説あるかもしれませんが、1)と2)はよく言われている収穫の目安です。

確実に花が咲いてからの日数を知りたい場合は人工授粉させるのが一番です。カボチャは雄花と雌花が分かれて咲きます。下の部分が膨れているのが雌花です。人工授粉のやり方は、雄花の花弁を取り除き、花粉を雌花の柱頭にこすり付けて受粉させます。できれば違う株の花を受粉させましょう。こうしておいて受粉日を記入した札をつけておけば、収穫日が分かります。人工授粉のコツは、花が咲いた日の朝9時までに行うことです。

収穫する際には果梗をハサミで切って収穫します。切った直後の果梗は水分が多く腐りやすくなるため、収穫後は一週間ほど日陰の風通しの良い場所に置いて乾燥させます。こうすることで追熟もおこります。

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かぼちゃは収穫後どれくらいが食べごろなの?

かぼちゃは収穫後に追熟することで美味しくなります。これをキュアリングと言います。追熟させることで、かぼちゃのデンプンが糖に分解されて甘みが増していくのです。収穫後はデンプンが多いためにホクホク感が強くなりますが、甘みはあまり感じられません。追熟するとホクホク感は減ってしまいますが、甘みが強くなる分美味しくなるのです。

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実際にはキュアリングにかかる日数は品種により違います。日本種のかぼちゃにはキュアリングが不要なものもありますし、品種によりキュアリングに必要な日数が1週間程度のものから2週間〜1か月程度かかるものもあります。

収穫後も長く保存したい場合には、以下の点に注意しましょう。
1)収穫間際の時期にかぼちゃに直射日光を当てないように日焼け対策をする:保存する場合は10度以下の低温で保存します。日焼けをさせると、そこから腐敗しやすくなるので注意しましょう。
2)長期保存向きの品種を育てる:かぼちゃも品種により長期保存に向くものと向かないものもあります。「夢見」などの、キュアリングに時間がかかる保存性の高い品種を栽培すると良いでしょう。

かぼちゃの収穫時期と食べごろの違いは?

かぼちゃ、今回の場合は一般的に食べられている西洋かぼちゃの場合は収穫時期と食べごろは違います。収穫時期は最初に書いた通り軸の部分が茶色くなってヒビが入り、皮に光沢が無くなった頃です。他に皮が硬くなって爪で押しても跡が付かないくらいになったら収穫時期です。

食べごろかどうかは品種によりますが、大体収穫してから二週間くらい経過してからです。追熟が進んで食べごろになると、ヘタの部分がしっかり乾燥して周囲が凹んできます。皮は深緑色をしたものが熟したかぼちゃです。また皮を見て熟したかどうかを判断する他の目安としては、かぼちゃの皮が部分的にオレンジ色になっているかどうかです。これは、かぼちゃの皮で日に当たらなかった部分が熟すとともにオレンジ色になってきているのです。スーパーでかぼちゃを買う時も、こういった点を目安にすると食べごろのかぼちゃが手に入りますし、買った後で追熟するかどうかの目安にもなります。

熟したかぼちゃは皮が硬くなっているので切るのが大変ですが、お尻の方から包丁を入れると意外と切りやすいです。上の方は皮も硬いし実も厚いので切るのが大変です。

かぼちゃを切った際に、果肉が綺麗にオレンジ色になっていて、中のワタの部分が少し乾いているくらいの状態だと美味しいかぼちゃの証拠です。

まとめ

かぼちゃは収穫時期と食べごろが違います。基本的に収穫してから二週間ほど日陰で寝かせたほうが美味しくなります。ただし、かぼちゃの糖分は収穫後40日ほどでピークを迎え、それ以降は逆に水っぽくなってしまいます。熟し過ぎには注意しましょう。あと、必ず風通しの良い場所で追熟させてくださいね。ちなみに皮にできる白い塊はカビでは無くてデンプンだそうですが、取り除けば食べられるのでご心配なく。

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